Chimamanda Ngozi Adichie: ‘What A Woman!’ Pt. II

Contributor Léah Boukobza is a third year Liberal Arts student, majoring in Geography, and minoring in Politics with a love of art, literature, and the written word.

Translator Isa Betoret García is a second year War Studies and History student who is particularly interested in how feminism affects every day life and believes that open conversation and compassion are the best ways to change the world.

[Featured Image: A portrait photograph of Chimamanda Ngozi Adichie in a blue top against a yellow/green background.]

Chimamanda Ngozi Adichie was born in Nigeria on September 15th, 1977. Currently living between the USA and Lagos, she is recognized around the globe, both for her talent as a novelist and her feminism she states loud and clear. Her famous 2012 TED Talk “We Should All Be Feminists”, and her 2017 essay Dear Ijeawele, A Feminist Manifesto in Fifteen Suggestions demonstrate her commitment. What a woman!

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Image Source: Adichie’s author profile on Amazon.com.

Chimamanda Ngozi Adichie grew up in Nsukka, a university city in Nigeria. Both of her parents work for the University of Nigeria (UNN), her father teaching statistics and her mother working as a register. This Igbo couple has 6 kids, including Chimamanda who is their fifth. After studying medicine and pharmacy for more than a year at UNN, Chimamanda decides to fly to the USA to finish her education. She began by studying Political Sciences and Communication, and then completed a master’s degree in creative writing at Johns Hopkins University along with one in African studies at Yale University. In 2003, the publication of her first novel Purple Hibiscus definitely marks the beginning of her literary glory, thanks to a recognition by her peers. A few years later, in 2010, the New Yorker listed her among the authors in the “20 under 40” fiction issue. Then, her fourth book, Americanah (2013) owes her the pleasure of seeing her novel selected by the New York Times as one of “The 10 Best Books of 2013”. Actually, her novel will even be very soon adapted in a movie produced by Brad Pitt!

Not only do her writings give Chimamanda her fame, but also her feminist convictions that she has publicly shared to the world. Her 2012 TED Talk “We Should All Be Feminists”, held in London, is probably the most notable one. During this speech, she tackles the thorny issue that gender is. After acknowledging that “The men and women are different. We have different hormones, we have different sexual organs, we have different biological abilities, women can have babies, men can’t.”, she then reminds us that even though “52% of the world’s population is female”,  “most of the positions of power and prestige are occupied by men”. According to her, this used to definitely make sense when “physical strength was the most important attribute for survival”. However, nowadays this rationale seems completely obsolete since our leaders are no longer recruited for their strength, but rather for their intelligence and creativity – attributes both men and women are susceptible to possess. Chimamanda concludes this part by stating that “We have evolved; but it seems to me that our ideas of gender have not evolved”. She then suggests that the best way to make our society evolve would be to raise our daughters and sons differently, free from gender expectations.

“The problem with gender – she says – is that it prescribes how we should be rather than recognizing how we are. (…) Now take cooking for example. Today women in general are more likely to do the housework than men, the cooking and cleaning. But why is that? Is it because women are born with a cooking gene? Or because over years they have been socialized to see cooking as their role?”

Chimamanda Ngozi Adichie is certain that gender exceptions could and will change. Our culture has evolved, and so will humanity’s common view on gender. To conclude her speech, she gives the audience her own definition of the word feminist: “A feminist is a man or a woman who says, ‘Yes, there’s a problem with gender as it is today, and we must fix it. We must do better.’” Hence, We should all be feminists!

Image Source: Maria Grazia Chuiri’s Dior collection.

Not only did this speech have a direct impact on its audience, but it “soon reverberated across the globe (reportedly viewed more than 2 million times)”, and engendered tremendous outcomes in mainstream culture. Beyonce decided to incorporate fragments of the TED speech to her song Flawless (2013), and DIOR released a tee-shirt with the words “We Should All Be Feminists” written on it. When asked about her reaction towards the mainstream appropriation of her discourse, Chimamanda Ngozi Adichie rejects the idea that feminism can be a marketing ploy. She adds to The Guardian: “No. Sorry. Feminism is not that hot. I can tell you I would sell more books in Nigeria if I stopped and said I’m no longer a feminist”. According to her, feminism should stop being thought as an intellectual idea. It is a good thing the topic is actually debated and brought in everyday conversation. For her “feminism is a movement for which the end goal is to make itself no longer needed”, therefore it is essential for feminism not to be only debated between scholars and intellectuals. On Beyonce using some of her speech in her song Flawless – something that has often been reproached to Chimamanda – she answers “I think that anything that gets young people talking about feminism is a very good thing”.

The very idea of talking to young people, a.k.a the new generation, about feminism is actually very important to Chimamanda. In Dear Ijeawele, or A Feminist Manifesto in Fifteen Suggestions the author published suggestions on how to raise a feminist daughter. Before being published as a book in 2017, Dear Ijeawele was first an e-mail addressed to her friend – Ijeawele – who wanted advice on how to educate her new-born daughter. The letter was then published on the author’s official Facebook page in 2016. The first two recommendations are made to the baby’s parents. First, the mother has to “be a full person”, in a sense that she should not just consider herself as a mother and should accept the fact that she cannot always be perfect because “there is no such thing as a Superwoman”. Then, the couple should take care of the child’s education together: “Chudi should do everything that biology allows – which is everything but breastfeeding”. The idea that mothers should be the one in charge of children is due, according to her, to ‘gender roles’ that “is absolute nonsense” – a principle children should be taught. She reminds us of the fact that gender roles are unconsciously inculcated to children from infancy – through the choice of the toys we give them, of the color of their clothes, … She ironically adds “I cannot help but wonder about the clever marketing person who invented this pink-blue binary”, an idea very well illustrated in this video based on a poem titled Pink or Blue. Another recommendation she stresses on is not to concede of what she calls “Feminism Lite”, i.e. “the idea of conditional female equality “, which rests on the thought that “men are naturally superior but should be expected to ‘treat women well’”. Assuming that men are superior to women is against the very root of feminism. The tenth suggestion: “Be deliberate about how you engage with her and her appearance” is also very important. Feminism should not be thought of as femininity’s antonym. “If she likes makeup let her wear it”. For Chimamanda, believing that these two terms are exclusive is misogynistic. Women don’t necessarily choose to be feminine in order to please the opposite sex. It can simply be because they like to. Chimamanda is actually extremely feminine, and even has become the face of Boots No7 makeup. Nevertheless, she is definitely a feminist – and a truly inspiring woman.

As a conclusion, I would simply say that “We Should All Be Feminists”!


[Imagen: Retrato de Chimamanda Ngozi, con blusa azul sobre fondo amarillo/verde]

Chimamanda Ngozi Adichie nació en Nigeria el 15 de septiembre de 1977. Aunque vive en los Estados Unidos y Lagos, es conocida en todo el mundo gracias a su talento como novelista y su activismo feminista. Su compromiso por esta causa nos ha dado su TED Talk de 2012 “Todos deberíamos ser femnistas”, y su ensayo de 2017 Querida Ijeawele: Como educar en el feminismo. ¡Que mujer!

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Chimamanda Ngozi Adichie creció en Nsukka, una ciudad universitaria en Nigeria. Sus padres trabajan para la Universidad de Nigeria (UNN). Su padre como profesor de estadística y su madre en el área de registro. Es la quita de seis hijos de la pareja del pueblo Igbo, una de las etnias más extendidas en África. Después de estudiar medicina y farmacéutica por un año, decidió ir a

los Estados Unidos a terminar sus estudios allí. Estudió una licenciatura en Ciencia Política y Comunicación, y después una maestría en Escritura Creativa en Johns Hopkins. También completó un grado en Estudios Africanos en la universidad de Yale. Su esplendor literario comenzó en 2003 con la publicación de su novela La Flor Púrpura, gracias al reconocimiento de sus colegas. En 2010 el periódico New Yorker la incluyó en su lista de autores de ficción “20 under 40”.Su cuarto libro, Americanah, formó parte de la lista “Los mejores libros de 2013” en el New York Times. Esta misma novela será adaptada para la pantalla grande, en una película producida por Brad Pitt!

Sus novelas no son lo único que le ha brindado fama a Chimamanda, sino también sus convicciones feministas que ha compartido con el mundo. Su TED Talk de 2012 en Londres, “Porque todos deberíamos ser Feministas”, es el ejemplo mejor conocido. En su plática ella aborda el complicado tema que es el género. Dice: “Los hombres y las mujeres somos diferentes. Tenemos distintas hormonas, distintos aparatos reproductores, distintas habilidades biológicas; las mujeres pueden tener bebes, y los hombre no.” Continua recordándonos que a pesar de que “el 52% de la población es femenina […] la mayoría de los puestos de influencia y poder son ocupados por hombres.” Ella continua expresando que existió una época donde esto tenía sentido, ya que el atributo más importante para la sobrevivencia era la fuerza física. Pero hoy en día este sistema no es correcto, ya que nuestros líderes no son elegidos por su fuerza física, sino su inteligencia y creatividad – atributos que tanto hombres como mujeres poseen. Chimamanda concluye esta sección en su plática diciendo: “Hemos evolucionado; pero nuestras ideas sobre el género no lo han hecho.” Ella sugiere que la mejor manera de que nuestra sociedad progrese es que criemos a nuestros hijos e hijas sin expectativas de género.

“El problema con el género,” dice en su plática, “es que nos dice como tenemos que ser, en lugar de reconocer como realmente somos. […] Tomen por ejemplo la cocina. Hoy en día las mujeres tienen más probabilidades de hacer las tareas domésticas que los hombres, por ejemplo cocinar y limpiar. ¿Por qué es esto? ¿Será que las mujeres nacimos con un gen de la cocina? ¿O será por qué a través de los años han sido socializadas para ver a la concina como su papel?”

Chimamanda Ngozi Adichie está segura que las expectativas de generó cambiarán eventualmente. Nuestra cultura ha evolucionado, y nuestras concepciones y visón del género también lo hará. Para concluir su plática le dio al público su definición de la palabra ‘feminista’: “Feminista es un hombre o una mujer que dice, ‘si, hay un problema con el género como existe hoy en día, y es nuestro deber solucionarlo. Podemos ser mejores.’ Por lo tanto, ¡todos debemos ser feministas!”


Su plática tuvo un gran impacto no solo en la audiencia, sino también alrededor del mundo, con 2 millones de reproducciones, y tuvo un gran impacto en nuestra cultura. Beyonce incorporó fragmentos de su TED Talk en su canción de 2013 Flawless, y DIOR lanzó una camiseta con la frase “Todos deberíamos ser Feministas.” Cuando se le preguntó sobre la apropiación de su discurso para la cultura popular, Chimamanda Ngozi Adichie rechazó la idea de que el feminismo es una herramienta de marketing. En una entrevista con The Guardian dijo: “No, lo siento. El feminismo no es tan popular. Les puedo decir que vendería más libros en Nigeria si cambiara de opinión y dijera que no soy feminista.” Para ella, el que el Feminismo no sean un movimiento intelectual es algo positivo. Deberíamos hablar de ello y debatir al respecto en nuestra vida diaria. Dice: “El feminismo es un movimiento cuya meta es el que deje de ser necesario,” por esto es esencial que no se hable al respecto únicamente en grupos intelectuales. Sobre Beyonce utilizando su mensaje en Flawless dijo: “si hace que la gente joven hable sobre el feminismo, entonces es algo bueno.”

El hablar acerca del feminismo con las futuras generaciones es de la mayor importancia para Chimamanda. En Querida Ijeawele la autora publicó sugerencias sobre como criar a una hija feminista. Antes de ser un libro, Como educar en el feminismo fue un email que Chimamanda escribió a su amiga Ijeawele, quien le pedía consejos sobre como criar a su recién nacida. Esta carta fue publicada en su página de Facebook en 2016. Los primeros dos consejos del libro están dirigidos a los padres. A la madre de dice que tiene que ser su propia persona, su identidad no debe ser “mamá”, y debe aceptar que nunca será perfecta, ya que la mujer maravilla no existe. La pareja debe educar a sus hijos juntos: “Chudi debe hacer todo lo que la biología le permite, es decir todo menos amamantar al bebé.” La idea de que una madre debe ser la encargada de los hijos se debe a los roles de género, y es completamente ridícula; esto es algo que los hijos deben aprender. Los roles de género se inculcan en los hijos desde la infancia, gracias a los juguetes que les damos y el color de ropa que elegimos para ellos. “No puedo evitar pensar sobre la persona de marketing que ideó este binario rosado-azul,” esta idea es explorada en el video Pink or Blue mediante un poema. Otra recomendación es el no aceptar una versión del feminismo ‘light’ es decir “la idea de igualdad condicional.” Esta idea se basa en pensar que “el hombre es superior, pero debe tratar bien a las mujeres.” La idea de que el hombre es superior a la mujer es opuesta a los principios del feminismo. La décima sugerencia es: “se deliberado sobre como te relacionas con ella y su apariencia.” El feminismo no es el antónimo de la femeninidad. “Si le gusta usar maquillaje, déjala que lo utilice.” Para Chimamanda el creer que estas dos cosas son opuestas es una postura misógina. Una mujer no necesariamente elige el ser femenina para complacer al sexo opuesto. Pueden hacerlo para ellas mismas. Chimamanda es una mujer extremadamente femenina, de hecho es el rostro de Boots No7 makeup. Sin embargo, es una feminista- y una mujer verdaderamente inspiradora.

Para concluir basta decir: ¡Todos deberíamos ser feministas!


Works Cited (In Order Used):

  1. Chimamanda Ngozi Adichie, ‘We Should All Be Feminists », TED x Euston (2012). https://www.ted.com/talks/chimamanda_ngozi_adichie_we_should_all_be_feminists/transcript#t-997956
  2. Ernest N. Emenyonu, A Companion to Chimamanda Ngozi Adichie (2017).

  3. Emma Brokes, Chimamanda Ngozi Adichie: ‘Can People Please Stop Telling Me Feminism Is Hot?’, The Guardian (2017).

  4. National Public Radio, Feminism Is Fashionable For Nigerian Writer Chimamanda Ngozi Adichie (2014).

[Featured Image Credit: https://www.information.dk/kultur/2018/11/hold-kaeft-skriv-forfatters-essay-kunst-medborgerskab%5D

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